The Second Best Exotic Marigold Hotel – John Madden

di 31/03/2015 - 11:48 ** De zilveren Britten genieten verder van hun verblijf in het wonderlijke India. Matig scenario, goeie acteurs.

the second best exotic marigold hotel john madden recensie ruben nollet film

"For the Elderly & Beautiful", zo verkoopt een etablissement in het Zuid-Indiase Bangalore zichzelf. Het gaat om een hotel, het Best Exotic Marigold Hotel om precies te zijn, en drie jaar geleden gaf het zijn naam aan een tragikomedie die tot ieders grote verbazing een wereldwijde hit werd. Toen zagen we hoe een handvol Britse grijsaards — al dan aangespoord door nakomelingen die hen liever kwijt dan rijk zijn — naar de vroegere kolonie trekken om er de rest van hun oude dag te slijten. Ze vinden er niet alleen een nieuwe richting voor hun leven maar zowaar ook een antwoord op allerlei vragen, doorgaans gesitueerd in de romantische sfeer. En het antwoord dat het vaakst opduikt, luidt "Grijp de kansen die je nog resten".

Drama à gogo

Al de hoofdacteurs van toen zijn terug voor het vervolg, zowel voor als achter de camera. John Madden en Ol Parker vormen opnieuw de tandem regisseur-scenarist, al moest die laatste deze keer bij gebrek aan basisroman de verdere wederwaardigheden van de personages zelf verzinnen. Het hotel draait intussen op volle toeren, en ook al toont Sonny (rol van Dev Patel) als manager nog steeds meer enthousiasme dan aanleg, hij droomt er toch van om een tweede filiaal te openen. Op zoek naar een geschikte investeerder reist hij naar San Diego in het gezelschap van Muriel (Maggie Smith), sikkeneurig als altijd maar op zakelijk vlak wel een sterke troef. Alleen dreigt hij in zijn werkijver zijn nakende huwelijk met Sunaina (Tina Desae) uit het oog te verliezen.

Intussen tracht Douglas (Bill Nighy) de moed op te brengen om zijn liefde te verklaren aan Evelyn (Judi Dench), en vice versa. Tussen Carol (Diana Hardcastle) en Norman (Ronald Pickup) raakt een haar in de boter. Madge (Celia Imrie) kan dan weer niet kiezen tussen twee rijke minnaars. En valt de aantrekkelijke Amerikaan (rol van Richard Gere) die in het hotel intrekt wel te vertrouwen?

Exotische ‘Thuis’

En zo kabbelt ‘The Second Best Exotic Marigold Hotel’ over het scherm als een veelkleurige ‘Thuis’-variante op een exotische locatie, zij het een cast op jaren. De kleffe nostalgie blijft soms aan de vingers plakken, de psychologische inzichten krabben zelden dieper dan het vernislaagje en de levenswijsheden lijken eerder uit een citatenboek geplukt, maar de cast levert over de hele lijn voorbeeldig werk en hij legt doorgaans genoeg zelfrelativerende humor aan de dag om te entertainen.

Het blijft echter onvergeeflijk dat ‘The Second Best Exotic Marigold Hotel’ de realiteit van India systematisch weggomt en vervangt door een toeristische folder. Als je dan een van de Britse personages hoort klagen dat ze er zich al lang bij neergelegd heeft dat ze niet bij de mensen hoort die het mooie van dit leven in de schoot geworpen krijgen, heb je zin om haar door elkaar te schudden en in het gezicht te roepen: “Heb je wel eens goed rond jou gekeken?” Soit, het zij zo.

Ruben Nollet
Ruben Nollet schrijft over film voor onder meer Cobra.be, deredactie.be, De Tijd, P-Magazine en CineNews. Hij is van kindsbeen af een horrorfan, wat hem in het begin de nodige nachtmerries bezorgde. Vandaag is hij echter een volstrekt evenwichtige persoonlijkheid.

[‘The Second Best Exotic Marigold Hotel’ – van John Madden met Maggie Smith, Dev Patel, Tina Desai, Judi Dench, Bill Nighy, Richard Gere, Tamsin Greig, Celia Imrie, Ronald Pickup, Daina Hardcastle, Shazad Latif, David Strathairn – 2u02]